O Visionário Católico que Criou a Copa do Mundo

Inspirado pelo Papa Leão XIII, Jules Rimet criou um torneio que reuniu nações em guerra.

Três leões na camisa
Jules Rimet ainda brilhando
Não mais anos de sofrimento
Há mais necessidade de sonhar

- Three Lions[1] por The Lightning Seeds com Frank Skinner e David Baddiel

As décadas de mágoa dolorosamente lembradas por Skinner e Baddiel na véspera do Euro em 1996 avançaram sem remorsos. Faz agora mais de 50 anos que a Inglaterra, inventora do jogo, venceu pela última vez um grande torneio internacional de futebol. A Rússia 2018 está chegando e os Three Lions estão prestes a ter outra chance de glória.

Mas, se por um lado, os ingleses podem ter inventado o jogo, por outro, eles não inventaram a Copa do Mundo. Esse foi um trabalho de Jules Rimet, o francês que deu seu nome à estatueta que Bobby Moore, timidamente, segurava no alto quando foi carregado nos ombros de seus companheiros de equipe sob o sol de Wembley, todos esses anos atrás.

Rimet era uma criança do Franche-Comté[2], no leste da França, mas que passou a maior parte de sua vida em Paris. Um advogado bem-sucedido e autodidata, ele também era católico, cuja visão da sociedade e o papel do esporte dentro dela eram fortemente influenciados pelo ensino da Igreja.

Ele nasceu em 1873, pouco depois da Guerra Franco-Prussiana, na aldeia de Theuley. Seu pai, Séraphin Rimet, era um ex-agricultor, forçado a vender sua terra na crise econômica que se seguiu à derrota. Quando seus pais, ainda em busca de uma vida segura, se mudaram para Paris alguns anos depois, Jules ficou para trás aos cuidados de seu avô, tornando-se coroinha e menino de coro.

Apesar da ausência de sua mãe e pai, Jules era, segundo seu biógrafo Laurent Lasne, uma criança feliz. Até que uma catástrofe econômica abalasse sua vida novamente: seu avô foi forçado a vender sua fábrica. E assim, em um dia de verão em 1884, Jules, de 10 anos, deixou o interior de sua infância, embarcou em um trem para Paris para se juntar a seus pais e começou a vida no bairro operário de Gros-Caillou.

Quando jovem, Rimet experimentou com seus colegas católicos o kickboxing[3] e o barres, um jogo violento com origens na Idade Média. Mas sua consciência social também estava despertando, marcada pelas lembranças das provações de sua própria família. A publicação em 1891 de Rerum Novarum, encíclica de Leão XIII sobre o trabalho e o capital, veio em um momento crítico para o jovem de 17 anos. Jules e seus amigos ficaram tão chocados quanto o Papa com miséria sofrida pelas classes trabalhadoras e pelo fracasso do liberalismo econômico em encontrar um remédio. Mas eles também não esperavam uma ruptura desta situação, com o marxismo, participando da associação local de trabalhadores católicos para ouvir conversas sobre reformas trabalhistas.

Rimet e seus companheiros formaram uma organização que oferecia ajuda social e médica aos mais pobres. Eles criaram uma revista para promover as reformas do Papa Leão, que mais tarde ficou sob o comando do Le Sillon, movimento fundado por Marc Sangier, um defensor do pensamento social católico na França da virada do século. (Pio X condenou Le Sillon em 1910 pelo seu percebido modernismo.[4])

Rimet também se juntou ao comitê organizador de Sangier para as Conferências da Cripta, reuniões sobre o sofrimento dos trabalhadores, realizado em uma capela subterrânea em Paris. Em suma, Rimet tornou-se um reformador social nos moldes católicos, procurando reconciliar a Igreja e a república.

Na turbulência em torno da aprovação da lei de separação entre Igreja e Estado, em 1905, Rimet parece ter redirecionado suas energias ativistas para o futebol, vendo-o como um poderoso meio de promover a harmonia social. Sua carreira como administrador de esportes começou com a criação, em 1897, do Red Star Club (nome aparentemente inspirado na linha de navegação britânica). A intenção era desviar os jovens da classe trabalhadora do anticlericalismo de esquerda presente em outras equipes. Discussões política foram expressamente proibidas.

O Red Star se tornaria um dos principais clubes da França, vencendo a Copa da França três vezes seguidas no início dos anos 20. Rimet estava no primeiro degrau da escada que levaria às alturas da administração do futebol internacional, embora sua ascensão tenha sido interrompida pela Primeira Guerra Mundial. Por quatro anos ele serviu no front, tendo merecido a medalha Croix de Guerre.

Após o fim da guerra, tornou-se presidente da Federação Francesa de Futebol e, em 1921, da Federação Internacional de Futebol (Fifa).

Sob sua liderança, a Fifa propôs um campeonato mundial para as seleções nacionais. Rimet, o católico fervoroso e veterano de guerra que acreditava que o futebol poderia "propagar a compreensão e a reconciliação entre as raças do mundo", viajou por transatlântico para a primeira Copa do Mundo no Uruguai, em 1930, carregando o troféu que mais tarde seria batizado com seu nome. honra em sua bagagem. Ele serviu à Fifa como presidente da Fifa por 33 anos e teve tremendo orgulho ao observar que a organização saiu ilesa das divisões da Segunda Guerra Mundial. Em 1956, ano em que morreu, ele foi indicado ao Prêmio Nobel da Paz.

Rimet acreditava desde o início que os jogadores deveriam ser pagos. O ideal olímpico de atletas amadores era bom como um meio de levar os homens à perfeição, mas, ele perguntou: "Pode a perfeição ser encontrada neste mundo?"

Ele não via razão em negar aos jogadores de futebol da classe trabalhadora a oportunidade de ganhar seu sustento longe do trabalho duro em oficinas e fábricas, usando seu talento individual ao invés de simplesmente vender sua força física por um salário miserável. Aqueles que argumentavam incessantemente sobre o espírito amador buscavam "selar, no coração da grande democracia do esporte, uma espécie de Estado dentro do Estado, uma espécie de oligarquia fechada e desdenhosa".

Mas a comercialização desenfreada do futebol e o materialismo grosseiro que o contaminou (no qual a Fifa desempenhou papel pequeno) e, sobretudo, histórias de exploração de trabalhadores no período que antecedeu a preparação da Copa do Mundo de 2022, no Qatar[5], teriam-no consternado

Em uma entrevista em 2006 ao The Independent, Yves Rimet disse que seu avô "teria ficado desapontado com a transformação do futebol em um negócio dominado pelo dinheiro. Essa não era sua visão."

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Por outro lado, Rimet era um otimista que teria, eu creio, desaconselhado o desespero, resistindo à vontade de demitir todos os jogadores do futebol modernos tidos como celebridades com salários milionários, e buscando olhar para o exemplo daqueles como o Harry Maguire da Inglaterra. e Trent Alexander-Arnold. Maguire limpa a casa com seus irmãos e irmãs ("meus pais não me fazem concessões e eu sou grato por isso"). Ele também costuma ir à sua antiga escola, St. Mary Catholic High em Chesterfield, para falar com os alunos, realizar sessões de treinamento, e ajudar a arrecadar fundos para proteger as crianças contra o sarampo em Djibouti[6]. "St Mary's claramente forma pessoas boas e bons desportistas", concluiu The Times.

Alexander-Arnold, que pela primeira vez chamou a atenção do Liverpool jogando pela a Escola Primária Católica de São Mateus, é voluntário da organização beneficente Merseyside no seu trabalho An Hour for Others[7], entregando cestas de alimentos e visitando centros comunitários.

Acima de tudo, Jules Rimet sabia o valor da paz. Em sua vida, ele viu coisa muito pior que jogadores de futebol que colecionam Bentleys[8]. A Copa na Rússia 2018 será jogada sob todos os tipos de nuvens de tempestade política, mas Rimet acreditava apaixonadamente em colocar o futebol a serviço da amizade entre as nações. Mais do que nunca agora, parece dificilmente ser a hora de desistir de seu ideal.

Publicado em 15.06.2018 no Catholic Herald

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Notas:

[1] Three Lions é uma canção lançada em 1996 pela banda inglesa The Lightning Seeds para marcar a participação do time de futebol inglês no Campeonato Europeu daquele ano, realizado na Inglaterra. A música foi escrita por Ian Broudie, do Lightning Seeds, com comediantes David Baddiel e Frank Skinner - apresentadores da comédia de futebol Fantasy Football League na época - fornecendo as letras. O título vem do emblema do time de futebol da Inglaterra, que é, por sua vez, derivado do Brasão de Armas da Inglaterra. A letra da canção The Three Lions composta pela banda inglesa pode ser encontrada aqui.

[2] É uma antiga região administrativa e uma província tradicional do leste da França. Desde 1 de janeiro de 2016, faz parte da nova região Bourgogne-Franche-Comté.

[3] Kickboxing, é uma arte marcial e esporte de combate em pé, baseado em chutes e socos.

[4] Condenado na Carta Apostólica "Notre Charge Apostolique" sobre os erros do Sillon acessível aqui: https://agnusdei.50webs.com/notrech1.htm

[5] Para detalhes consultar aqui.

[6] Pequeno país do nordeste de África,

[7] N.T.: Uma Hora para os Outros

[8] Carros da Bentley Motors Limited que é uma empresa automobilística britânica de automóveis de luxo.